Michele Genovese (Piripicchio)



Omaggio a Piripicchio Michele Genovese meglio noto con nome d’arte Piripicchio,(Barletta, 5 luglio 1907 – Bitonto, 1 agosto 1980)

attore, comico, artista di strada e mimo

Piripicchio, definito il "Charlie Chaplin pugliese", è stata una delle ultime maschere della Commedia dell'Arte in Italia, una maschera dalla comicità allusiva e irresistibile, dotata di una mimica straordinaria.

Vestiva con frac, bombetta, un paio di baffetti "alla Charlot "
e un grande garofano rosso all'occhiello.

L’accessorio caratteristico e parte essenziale della coreografia era il bastone di bambù, sottile e molto flessibile, che armeggiava con brio e spigliatezza; spesso lo puntava a terra e, dopo un piccolo balzo in aria, lo afferrava al volo, accompagnando con gesti allusivi le sue battute argute, vivaci e, talvolta, spinte.

Di solito al pomeriggio improvvisava piccoli spettacoli di strada, ai quali assisteva sempre una moltitudine di ogni età e ceto.

Vi erano spettatori sia per strada che affacciati alle finestre o ai balconi, i quali, al termine dell’esibizione, gli elargivano nella bombetta qualche moneta oppure sigarette da esportazione, ringraziandolo così di quelle piccole evasioni dalla vita quotidiana che egli offriva.

Il povero Piripicchio non cercò la ricchezza, se non quella interiore datagli dal pubblico che lo stimava e, soprattutto, dalla gioia di vedere i ragazzini accorrere felici, quando sentivano suonare il tamburo che lo annunciava, e seguirlo rumorosamente, quando si spostava.

Con la sua morte, l'avanspettacolo povero ha perso il suo ultimo testimone e, forse, anche uno dei suoi esponenti più sinceri.

A Bitonto ogni anno si consegna un premio, al miglior concorrente partecipante ad un happening internazionale di artisti di strada (che si tiene nei vicoli del centro storico della città), denominato Premio Piripicchio.

Il Comune di Bari con una simpatica cerimonia svoltasi il 26 settembre 2007, gli ha intestato una strada che sbocca su Piazza Ferrarese (Città vecchia) nei pressi del Fortino.

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